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Richard Branson: quem é o fundador da Virgin Galactic?

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Richard Branson tem uma fortuna associada a um conglomerado de empresas com a marca “Virgin”, incluindo Virgin Atlantic e Virgin Galactic. É filho de um advogado e e de uma comissária de bordo, Branson começou com um negócio de vendas por correspondência há cerca de 50 anos. Ele vive principalmente numa ilha só para ele de luxo nas Ilhas Virgens Britânicas, Necker Island, que ele comprou por $ 180.000 em 1978. A Alaska Air adquiriu a sua companhia aérea Virgin America em 2016, movimento que ele se opôs, mas não teve votos para impedir. Branson está agora a entrar no negócio de cruzeiros com a Virgin Voyages, que deve levar os seus primeiros passageiros neste momento.

Quem é o Richard Branson?

Virgin RecordsRichard Branson, na íntegra Sir Richard Charles Nicholas Branson, (nascido em 18 de julho de 1950, Shamley Green, Surrey, Inglaterra), empresário e aventureiro britânico, chefe do Virgin Group Ltd. Richard Branson teve dificuldades na escola e desistiu aos 16 anos – uma decisão que levou à criação da Virgin Records. Os seus projetos empresariais começaram na indústria da música e expandiram-se para outros setores, incluindo o empreendimento de turismo espacial Virgin Galactic, tornando-o um bilionário. Branson também é conhecido pelo seu espírito aventureiro e realizações esportivas, incluindo a travessia de oceanos num balão de ar quente.

Branson, que abandonou a escola, iniciou o seu primeiro empreendimento de sucesso ainda adolescente com a revista Student . Quando a revista começou a perder dinheiro no final dos anos 1960, ele formou a Virgin Mail Order Records (assim chamada porque Branson se considerava inexperiente nos negócios) para levantar fundos, e em 1971 ele abriu a primeira loja britânica de discos de desconto. Em 1973 ele ajudou a formar Virgin Records , que rapidamente se tornou a principal gravadora mundial do punk e new wave. Em 1984, tornou-se o maior patrocinador da companhia aérea que rebatizou Virgin Atlantic Airways. Começando com uma única aeronave, a transportadora teve sucesso apesar da forte oposição das companhias aéreas estabelecidas e, em 1992, Branson vendeu a Virgin Records para levantar dinheiro adicional para a Virgin Atlantic.

Na década de 1990, o conglomerado Virgin, que estava entre as maiores empresas privadas do Reino Unido, compreendia cerca de 100 empresas, incluindo a Virgin Megastores. Em 2004, Branson formou Virgin Galactic, uma empresa de turismo espacial que trabalhava para oferecer voos comerciais de passageiros suborbitais. Em 2006, Branson vendeu a Virgin Mobile, um serviço de telefonia sem fio, embora continuasse a ser o maior acionista da empresa, que mais tarde foi renomeada como Virgin Media, Inc. Nesse mesmo ano, ele formou as empresas colaborativas de entretenimento Virgin Comics LLC e Virgin Animation Private Limited.

Em 1986, Branson fez parte de uma equipa de dois homens que estabeleceu um recorde de travessia de barco a motor no Oceano Atlântico. No balão de ar quente, ele e o aeronauta sueco Per Lindstrand tornou-se em 1987 a primeira equipa a cruzar o Atlântico num balão de ar quente e em 1991 a primeira equipa a cruzar o Oceano Pacífico. Branson também foi membro de equipas que efetuaram três tentativas fracassadas no final da década de 1990 em voos de balão ao redor do mundo. Na terceira tentativa, feita em dezembro de 1998, a dupla se juntou ao aventureiro americano Steve Fossett, e viajou cerca de 8.200 milhas (ca. 13.197 km), tornando-se os primeiros a voar por toda a Ásia num balão de ar quente, antes de serem forçado a descer ao largo do Havaí. Branson mais tarde ajudou a financiar o vôo recorde de Fossett em 2005, no qual ele completou a primeira circunavegação solo sem escalas do mundo num avião.

Carreira

A carreira profissional de Richard Branson começou aos 16 anos de idade com a sua primeira aventura de sucesso com Nik Powell, revista Student. Quando a revista foi publicada, era também estudante universitário, encorajando os estudantes a participar em atividades e carreiras de gestão.

Ao atrair anunciantes, lançaram a primeira edição da revista, que cobriu costumes, música e questões controversas. Também apresentou entrevistas exclusivas com músicos de renome e foi um sucesso com jovens britânicos.

Na sua carreira profissional Richard Branson em 2009, através de um acordo com Ross Brawn, proprietário da equipa Brawn GP de Fórmula 1, Branson tornou-se o principal patrocinador da equipa de F1.

Para a temporada de F1 2010, Branson decidiu lançar a sua própria equipa, a Virgin Racing.

1966: Lançou a revista “Student” pouco antes de deixar a escola aos 16 anos de idade.

1970: Fundou a Virgin, uma empresa de venda por correspondência e, mais tarde, uma loja de discos em Londres.

1971: Estabelecido o selo musical e o estúdio de gravação da Virgin Records.

1984: Estabelecida a Virgin Atlantic Airlines.

1992: Branson decide vender o Virgin Music Group à Thorn EMI.

1994: Lançada a Virgin Cola, Branson disse: “Declarar guerra à Coca-Cola em refrigerantes era uma loucura. “Penso que a aventura dos refrigerantes foi um dos maiores erros que cometi”. O produto não era muito diferente da concorrência.

2004: Branson fecha um acordo de licenciamento com a Mojave Aerospace Ventures (MAV) para oferecer voos espaciais comerciais através da Virgin Galactic.

2009: Introduz SpaceShipTwo, chamada VSS Enterprise, uma nave espacial comercial para enviar passageiros em órbita por 200.000 dólares por bilhete.

2010: Inaugurada a Ninfa Necker, um submarino de três pessoas capaz de mergulhar a mais de 30 metros.

2013: Branson anunciou que os viajantes no seu voo espacial comercial poderiam pagar a viagem com Bitcoin.

2014: O seu projeto SpaceShipTwo quase falha quando um voo de teste explode, matando um piloto e ferindo outro.

2016: Virgin Galactic revela uma nova nave espacial, substituindo a que se despenhou em 2014.

2019: A Virgin Galactic mudou a sua nave espacial e 100 dos seus trabalhadores para o edifício Spaceport America no Novo México.

2020: Falha durante uma demonstração de lançamento do foguetão orbital de duas fases da Virgin Orbit lançado a partir de um avião 747. O foguetão – Lançador Um – devia acender o seu motor no ar pela primeira vez. O objectivo era desenvolver um sistema de lançamento de satélites em órbita utilizando foguetes lançados a ar sob a asa de uma aeronave.

No mesmo ano, a Virgin Galactic assina um Acordo de Lei Espacial com a NASA para treinar astronautas privados e coordenar as viagens à Estação Espacial Internacional.

Durante a pandemia de Covid 19, os governos do Reino Unido e da Austrália – onde a Virgin Atlantic e a Virgin Australia operam – não lhe concederiam empréstimos para continuar a operar. A companhia aérea de Branson foi um actor importante e a primeira companhia aérea a entrar em colapso na Ásia-Oceania devido à pandemia, entrando voluntariamente em liquidação voluntária a 21 de Abril.

2021 – A nave espacial Virgin Galactic’s SpaceShipTwo VSS Unity transportou Branson e três colegas que descolaram do Spaceport America in Truth or Consequences, Novo México. Ao descolar da nave-mãe WhiteKnightTwo, a nave espacial consegue aterrar de volta ao Spaceport America.

Vida pessoal

  • Data de nascimento: 18 de Julho de 1950.
  • Local de nascimento: Surrey, Inglaterra.
  • Nome de nascimento: Richard Charles Nicholas Branson.
  • Pai: Edward Branson, advogado (1918 – 2011).
  • Mãe: Eve (Huntley-Flindt) Branson, hospedeira de bordo e dançarina (1924- ).
  • Casamentos: Joan ( Templeman) Branson (1989-presente); Kristen (Tomassi) Branson (1972-1976, divórcio).
  • Irmãs: Tem duas irmãs mais novas.
  • Filhos: Branson é o pai de uma filha “Holly” e um filho “Sam” com a sua esposa Joan, com quem perdeu uma filha recém-nascida “Clare Sarah”, tendo apenas 4 dias de vida em 1979.

A característica pessoal de Branson é que ele é disléxico e abandonou a escola aos 16 anos de idade.

O seu avô, Sir George Arthur Harwin Branson, foi Juiz do Supremo Tribunal de Justiça.

Branson sempre procurou bater recordes mundiais, tais como a travessia mais rápida do Oceano Atlântico. A sua primeira tentativa com o “Virgin Atlantic Challenger” falhou quando este se afundou em águas britânicas.

Em 1986, no seu “Virgin Atlantic Challenger II“, juntamente com o especialista em vela Daniel McCarthy, conseguiu bater o recorde em 2 horas.

Em 1987, cruzou o Atlântico no seu balão de ar quente “Virgin Atlantic Flyer”.

Branson construiu a sua casa familiar nas Ilhas Necker, uma das Ilhas Virgens Britânicas, que comprou quando tinha 29 anos de idade.

Outra das suas tentativas de quebrar recordes, como circum-navegar o globo num balão, falhou duas vezes.

Em 1999, Richard Branson foi nomeado cavaleiro pela Rainha Elizabeth II. Pelas suas contribuições para o empreendedorismo.

Em Junho de 2004, Branson atravessou o Canal da Mancha em 1 hora, 40 minutos e 6 segundos num veículo anfíbio, estabelecendo um recorde mundial.

Em 2012, tornou-se a pessoa mais velha a praticar kitesurf no Canal da Mancha.

Em 2018 Branson e Fabien Cousteau e o piloto de submarinos Erika Bergman fazem uma expedição histórica ao fundo do Grande Buraco Azul do Belize, o maior buraco do mundo. No submarino Aquatica’s Stingray, estão a tirar uma variedade de imagens de sonar e vídeo para ajudar a ciência e proteger os oceanos do mundo.

Em 2020, Branson deveria fazer o seu voo de teste para o espaço a 11 de Julho desse ano.

Surgimento da Virgin

Richard Branson e Nik Powell decidiram abrir uma cadeia de lojas de discos.

Em 1970 fundou uma empresa de registo de encomendas por correio.

Em 1972 abriu a cadeia de lojas Virgin Records, que mais tarde passou a chamar-se “Virgin Megastores“.

Como uma marca “Virgin” foi bem sucedida e popular durante os anos 80, Richard Branson decidiu fundar a sua empresa Virgin Atlantic e expandir a sua gravadora de música Virgin Records.

Sob a marca Virgin Group gerou mais de 400 empresas em todo o mundo, nas áreas de lazer, viagens, turismo, telefonia móvel, banda larga, meios de comunicação, finanças, conservação e saúde.

Virgin Records

O primeiro artista da gravadora Virgin Records, Mike Oldfield, gravou o seu single “Tubular Bells” em 1973 com a ajuda da equipa de Branson. A música foi um sucesso instantâneo, permanecendo nas paradas do Reino Unido por 247 semanas. Usando o ímpeto do sucesso de Oldfield, Branson então contratou outros aspirantes a grupos musicais para a gravadora, incluindo os Sex Pistols. Artistas como o Culture Club, os Rolling Stones e o Genesis seguiriam, ajudando a tornar a Virgin Music uma das seis maiores gravadoras do mundo.

Expansão de negócios

Branson expandiu os seus esforços empresariais mais uma vez, desta vez para incluir a empresa de viagens Voyager Group em 1980, a companhia aérea Virgin Atlantic em 1984 e uma série de Virgin Megastores. No entanto, o sucesso de Branson nem sempre foi previsível e, em 1992, a Virgin estava repentinamente lutando para se manter financeiramente à tona. A empresa foi vendida no final daquele ano para a Thorn EMI por $ 1 bilião.

Virgin Galactic, viagens e hotéis

virgin galacticNos últimos anos, o sempre aventureiro Branson concentrou grande parte da sua atenção no seu empreendimento de turismo espacial. Ele fez parceria com a Scaled Composites para formar a The Spaceship Company, que começou a trabalhar no desenvolvimento de um avião espacial suborbital. Em abril de 2013, o projeto deu um salto impressionante com o lançamento de teste da SpaceShipTwo .

Branson ficou encantado com o sucesso do primeiro teste da sua nave espacial, dizendo à NBC News que “Estamos absolutamente maravilhados que ela quebrou a barreira do som no seu primeiro vôo e que tudo ocorreu tão bem. Em abril de 2013, mais de 500 pessoas reservaram ingressos para viajar numa nave espacial da Virgin Galactic.

Virgin Voyages

Em 2015, Branson anunciou o lançamento da Virgin Voyages, uma nova linha de cruzeiros. Em 31 de outubro de 2017, a empresa comemorou o marco do assentamento da quilha do primeiro navio. Os navios de cruzeiro da Virgin, projetados para acomodar 2.800 convidados e uma tripulação de 1.150, permaneceram no caminho certo para estrear em 2020.

Em 2011, Nirmal Saverimuttu, um executivo do Virgin Group, e Tom McAlpin, então CEO do The World , conceitualizaram a ideia de uma linha de cruzeiros inspirada na marca Virgin sob o guarda-chuva do Virgin Group. Saverimuttu mais tarde colaborou com a Bain Capital para iniciar a pesquisa de mercado e descobriu haver potencial na indústria de cruzeiros para o surgimento de uma nova linha e também identificou um grande e jovem grupo demográfico que ainda não tinha experiência em cruzeiros que poderia se tornar o mercado-alvo da marca.

Virgin Voyages

Crise e a venda da virgin records

Em 1971, Branson foi preso por vender discos da Virgin porque foram declarados como “discos para exportação“. Acabou por chegar a um acordo extrajudicial com as Alfândegas e Impostos Especiais de Consumo do Reino Unido e teve de pagar a percentagem de impostos que não pagou mais multas. A sua mãe, Eva, teve de re-morturar a casa da família para ajudar o seu filho a pagar.

Na altura, a sua gravadora assinou bandas como os Sex Pistols. Ao mesmo tempo, recebeu boas críticas por assinar bandas de vanguarda, tais como grupos de krautrock ou Faust and Can. A Virgin Records também promoveu o Clube de Cultura.

No início dos anos 80, Virgin adquiriu a discoteca gay Heaven.

Em 1991, em parceria com David Frost, Richard Branson não conseguiu adquirir as três franquias ITV da CPV-TV.

Em 1992, como forma de manter a sua companhia aérea a funcionar, Branson decidiu vender a Virgin à editora de música EMI por mil milhões de dólares. Fundou então a V2 Records para se manter na indústria da música.

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